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Cochinilla Algodonosa

Cochinilla algodonosa en suculenta
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Cochinilla Algodonosa en las Suculentas

La cochinilla algodonosa (insectos blancos y «copos de algodón») en suculentas.

La cochinilla algodonosa es un insecto perteneciente a los áfidos (al igual que los pulgones), es decir «insectos chupadores» que se alimentan de la savia de nuestras plantas (no solamente de las suculentas), al hacerlo no solo debilitan la planta por la savia que absorben, sino porque van produciendo una sustancia pegajosa llamada «melaza» que al tener contacto con la «herida» que dejan en la planta, da paso a que ingrese un hongo bastante problemático que produce «negrilla» una enfermedad donde la planta se torna negra, débil y una vez invadida si no se trata a tiempo, muere. De todas las plagas que afectan frecuentemente a las suculentas, ha sido la plaga con la que más hemos tenido que «luchar» en Caja de Suculentas. Aquí compartimos con ustedes cómo detectarla, qué es y cómo erradicarla.

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¿Cómo detectar la cochinilla algodonosa?

No siempre resulta fácil ver a los insectos, la plaga inicia con insectos muy pequeños y por naturaleza (instinto de protección) se sitúan debajo de las hojas principalmente en el lugar donde esta nace, en los brotes nuevos, varas florales y pueden inclusive colonizar las raíces. Como muchas de nuestras suculentas tienen las hojas delicadas (se caen con facilidad) no es habitual que las movamos o levantemos para revisarlas. Una vez invaden nuestra planta, comienzan a «hacer nido» dejando unos pequeños rastros que parecen algodón. En ocasiones es finalmente con estos «copos de algodón» como podemos detectarla. 

¿Cómo prevenir la cochinilla y otras plagas?

🍃 Siempre que llegue una planta nueva o traigas una del vivero, realiza un periodo de adaptación (sugerimos 5 días) antes de ubicarla cerca a tus demás suculentas. Este no es solo para el micro clima al que llega, sino para que tengas tiempo de observar al detalle si trae algún «bichito».

🍃Retirar hojas secas y plantas no deseadas (maleza).

🍃 Revisa frecuentemente el envés de las hojas, es allí donde por naturaleza la mayoría de las plagas se asienta. Si las detectamos a tiempo y atacamos oportunamente logramos erradicarlas mas fácilmente.

🌿Se puede usar una receta natural para prevención, en nuestro caso en Caja de Suculentas, la aplicamos por lo menos una vez cada 15 días (aplicación foliar) atomizando todas las plantas por encima y por debajo de sus hojas.

Cochinilla algodonosa en suculenta
Cochinilla algodonosa atacando nuevo brote (sucu bebé) de Echeveria Perl Von Nurnberg propagada por hoja.
Nido de cochinilla algodonosa
Lo que parece algodón son nidos de cochinilla algodonosa. Los puntos negros son pulgones negros (otra plaga de áfidos de la que hablamos en otra entrada)

 

¿Cómo combatir la cochinilla algodonosa? 

🌵 Tratamientos que nosotros en #CajaDeSuculentas hemos probado: 

🍃 Cuando detectamos una sola planta con la plaga la apartamos de las demás. La sacamos de su sustrato y desechamos dicho sustrato. La maceta, la esterilizamos con agua hirviendo para volver a usar. A la planta, la limpiamos cuidadosamente con un pincel y alcohol antiséptico (alcohol 70%) intentado llegar hoja por hoja al lugar donde estas nacen (pues es allí donde anidan normalmente). Este tratamiento solo lo hacemos en interior y de noche (al aplicar alcohol a la luz del sol puedes quemar la planta). Con sustrato nuevo, se siembra la planta y solo dos días después se saca de nuevo a la luz solar.

🍃 Cuando la plaga no está muy avanzada (solo algunas plantas afectadas), nos ha funcionado usar el insecticida natural de ají y ajo (aquí pueden ver la receta y otras recetas para plagas). Para tratamiento, lo estuvimos usando cada tres días por dos semanas. Para prevención una vez semanal o cada 15 días.

 

🍃 Cuando la plaga está muy avanzada como nos ocurrió : casi todas las plantas presentaron infestación, primero casi morimos de horror… pues fue preciso cuando estuvimos trasladándonos y teníamos muy poco tiempo para jardinería. Utilizamos gran parte de las soluciones que habíamos leído funcionaban (Como te comentamos, casi todas nuestras plantas tenían cochinillas):

🌵Lo primero que hicimos fue usar el insecticida NATURAL de ajo y ají cada tercer día pero tras un mes la plaga continuaba pues estaba realmente avanzada.  Leer más aquí.

..🌵 Hicimos limpieza detallada a cada planta con alcohol 70% y un pincel en la noche y cambiamos sustrato y macetas pero tras un mes, la plaga… continuaba. Leer más aquí.

🌵 Usamos un insecticida NATURAL a base de NEEM pues habíamos leído mucho de sus bondades pero tras dos meses de uso, la plaga… continuaba. Leer más aquí.

🌵 Tras buscar y buscar logramos conseguir un insecticida NATURAL llamado jabón potásico y al seguir las indicaciones del fabricante (aplicar cada tercer día mientras se lograba controlar) y luego semanalmente, por fin fueron erradicadas las cochinillas. Seguimos cuidadosamente realizando la observación y hasta ahora (2 meses después) no ha vuelto a aparecer el terrorífico insecto.  Leer más aquí.

🌵 Tras realizar nuevamente cambio de sustrato, introdujimos un nuevo ingrediente: tierra de diatomeas, pues leímos que puede ayudar en la prevención de la aparición de las plagas como la cochinilla algodonosa. Y continuamos cada 15 días aplicando de forma foliar, el jabón potásico como tratamiento de mantenimiento.

 

Tips para tratar nuestras suculentas con plaga:

💡 Es importante cuando aplicamos productos a nuestras plantas, comenzar con una y hacerlo preferiblemente en la noche para evitar quemaduras solares. NUNCA apliques productos ni agua en las hojas de las suculentas con luz solar.

💡 Si es posible, agrega al sustrato tierra de diatomeas, esto ayuda en la prevención de la aparición de plagas como la cochinilla algodonosa y el pulgón.

💡 Siempre busca primero soluciones naturales o si vas a usar químicos que no sean tan invasivos o dañinos, preferiblemente algo que no vaya a afectar insectos benéficos como abejas y mariquitas (catarinas).

💡 El jabón potásico ha sido una solución bastante buena, pues es ecológica y no afecta a la planta (es inocua, la planta no lo absorbe). Tampoco daña insectos polinizadores.

 

Ingredientes para 1 litro de tratamiento preventivo (insecticida NATURAL ajo y ají)

Para tratamiento (si son pocas plantas del total de tu colección), usar cada tres días por dos semanas. Para prevención una vez semanal o cada 15 días:

🌿  6 dientes de ajo machacados

🌿 1 cucharada de pimienta cayena (pimienta roja en hojuelas) ó ají machacado.

🌿 1 chorrito de jabón lavaloza (media cucharadita).

Se pone a hervir el agua (1 litro) y se tiene listo un recipiente (no de plástico) con el ajo, el ají (o pimienta) y el jabón. Una vez el agua está hirviendo se vierte sobre los otros ingredientes (sugerimos usar SIEMPRE TAPABOCAS  ya que inhalarlo es molesto por el picante), se mezcla y se deja tapado unos 10 minutos (tipo infusión). Una vez se enfría se atomizan las plantas por encima y por el envés, también los tallos. Se debe usar preferiblemente en la noche para que en la mañana ya las hojas estén secas, pues las hojas con gotas de agua pueden presentar quemaduras.

Gracias por hacer parte de #cajadesuculentas, un espacio especial para todos los #succulovers

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Hormigas «granjeras» , Pulgones y Mariquitas.

mariquita preparandose para el ataque a los pulgones
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Mariquitas, Hormigas "Granjeras" y Pulgones.

¿Cómo acabar con los pulgones verdes sin dañar las suculentas ni otras plantas?

El control natural de plagas ha sido para mí la mejor solución a una de esas cosas terribles que suceden cuando tenemos plantas: que se infesten muchas veces sin darnos cuenta y comiencen a debilitarse y enfermarse. Una de las peores plagas en las suculentas (en mi caso) han sido los pulgones verdes, pulgones negros y las cochinillas algodonosas y muchas veces, sospechamos de un insecto como la hormiga, pues es más evidente (lo observamos fácilmente en nuestras plantas).

En la mayoría de los lugares de la tierra encontramos hormigas para muchos son más una molestia que una plaga, pues muchas de ellas se alimentan de otros insectos (incluso hormigas de otras colonias). En ocasiones terminan inclusive metiéndose en nuestra casa, lo que genera aún más molestia, pues les encantan los alimentos dulces y cualquier cosa que pueda caer al suelo o quedar sobre un mesón se vuelve rápidamente una larga fila de estos insectos transportando todo a su colonia.

En cuanto al jardín, estas pequeñas tienen un socio peligroso que a su vez tiene un depredador que para mí, es un insecto coleóptero genial. ¡Mis super heroínas!

Resulta ser que los áfidos (insectos chupadores) como los pulgones (una molesta y dañina plaga en nuestras plantas) producen mediante la excreción una sustancia dulce y pegajosa (melaza) que les encanta a las hormigas y ellas, a cambio, les brindan protección de los depredadores. Inclusive hay quienes afirman que la relación es tan fuerte entre los dos insectos, que “pareciera” que las hormigas usan a los pulgones como su ganado, siendo granjeras dedicadas y enfrentándose a las poderosas mariquitas o a cualquier otro depredador para conservar su preciado alimento.

La planta resulta ser la más afectada en todo esto, pues además de ser chupada por los pulgones tomando su savia elaborada, la debilitan e incluso puede terminar sufriendo de hongos y moho cuya propagación es exitosa gracias a la melaza de los pulgones.

Así que, si ves muchas hormigas en tus plantas o cerca de ellas, es importante revisar muy bien. Lo más seguro es que tengan allí su propio “rebaño de áfidos”.

 

Mi experiencia:

Vi una gran fila de hormigas, ¡qué horror!, a penas comenzaba mi cultivo de plantas suculentas, había llevado a casa una hermosa portulacaria afra que mi esposo me regaló, hice todo el protocolo de adaptación dejándola a parte por unos días observando y lavando bien para evitar plagas. Cuando vi las hormigas corrí a buscar información para saber si se comían mi planta y me aterroricé de pensar que colonizaran mi casa, pues vivíamos en un pequeño apartamento y mi cultivo era indoor.

Encontré entonces mucha información (una completa y otra no tanto) y al revisar cuidadosamente, ¡la verdadera plaga eran pulgones verdes! En una plaza de mercado me asesoraron y vendieron un producto natural (parecía crema) para erradicar las hormigas poniendo solo un poco fuera de la maceta. A decir verdad, pasaron tres días aproximadamente y dejé de verlas…

 

mariquita preparandose para el ataque a los pulgones
Mariquita como control de plagas de pulgón

 

Mariquitas vs Pulgones

El fin para esta plaga sin dañar las plantas.

…En cuanto a los pulgones, investigué y uno de los depredadores naturales es la mariquita, así que optamos por ir buscar algunas en un parque cercano con mi esposo e hija pues habíamos visto un arbusto de flores en el que nunca faltaban. Las pusimos suavemente en un tarrito y las llevamos para el apartamento.

Fue honestamente todo un espectáculo natural para nosotros. No solo vimos cómo las mariquitas acabaron con todos los pulgones que ya habían pasado a otras de mis plantas (comparto algunas de las fotos que tomamos en una planta aromática – manzanilla –  que ya se había plagado sin que me diera cuenta),  sino que pudimos presenciar la metamorfosis completa de las lindas mariquitas en nuestro pequeño cultivo indoor.

Desde ese momento, las mariquitas para mí se volvieron mis super heroínas favoritas.

 

Gracias por hacer parte de #cajadesuculentas, un espacio especial para todos los #succulovers

#CAJADESUCULENTAS

 

mariquitas fase reproductiva
Mariquita en fase reproductiva
metamorfosis mariquita larva
Mariquita en fase larva
metamorfosis mariquita pupa
Mariquita en fase pupa
metamorfosis mariquita saliendo de la pupa
Mariquita saliendo y alimentándose de la pupa.
metamorfosis mariquita ya con puntos en bebedero
Mariquitas en bebedero de agua azucarada.
mariquita controlando plaga pulgones
Mariquita patrullando plantas en búsqueda de pulgones.

 

Les comparto un video de Osvaldo Dalzotto que encontré en youtube respecto a la relación entre los tres protagonistas de este artículo. Me encantó cuando lo encontré.